Old plum trees

My wife has bought this old house around one year ago. No one could tell how old it was.

It might have been built around the time of Meiji Restoration, latter half of the 19thcentury.  Meiji Restoration has brought an end to the feudalism and Shogunate system a 150 years from now. Some said the house is not that old, built only a 100 years ago…

Cleaning the house, my wife has discovered in the barn an old picture of this house in sepia color.

 

We can see a plum tree with white flowers blooming. Should be early spring. We can also see chickens running in the garden.

We don’t know how old this sepia color picture is. Early to mid -20th century?

Today, the same plum tree is blooming in the garden!

 

Not sure your heart is the same as before

Plum blossoms in my country perfumes sweetly all the same as in the years

gone by

(百人一首、the Hundred Poems by One Hundred Poets, No 35 by Ki no Tsurayuki, the 10th century)

Becoming old, number of flowers is less. But each flower remains the same.

 

The combination of red and white plum trees has always been a favorite motif of Japanese painters, such as:

Red and White plum blossoms” Ogata Korin 18c

Other than plum blossoms, we have several camellia trees blooming during January.

Camellia flowers appear in “La Dame aux camellias”, written by French author  Alexandre Dumas fils, in the 19th century.  Popular flowers in Japan, Camellia has been introduced to Europe in the 19th century.

 

 

 

 

Winter morning

 

Winter is cold in my country, sometimes down to below zero before dawn. Cold draft penetrates in the room from every gap of shojis (paper screen sliding doors), walls, pillars, tatamis, etc.

In old days, people were to choose a house for summer, or for winter. Summer is subtropical. Winter is below zero. A house cannot be built to be suitable for both.

Better to build house for Summer.

Tsurezuregusa (徒然草 or Essays in Idleness, 14th century)

As old houses are built for summer with high ceiling and draft piercing from outside, it is inevitably cold in winter.

 

Early morning, we are awakened by the light of dawn striking through Shoji. As it is so cold, we can’t fall asleep again. It’s also too cold to get out of warm futon. Our futon is still being warmed by Yutampo, a hot water bag in which we poured boiling water the night before.

My wife wakes up to switch on our old-fashioned oil stove.

 

During breakfast, trees and leaves in the garden are silhouetted in the shoji screen by the morning sunlight. The silhouette changes its shape as the sun rises. This is a good sign for another clear day!

The morning sunlight from window holes is shining here and there in the house. A tiny space with warmness, with different shapes.

Winter garden in Japan is mostly deserted with few exceptions.

Winter, loneliness grows in a mountain village,
Kept out of limelight, withered plants


(百人一首 or the Hundred Poems by One Hundred Poets, No 28. by Minamoto no Muneyuki, 10th century)

 Few exceptions in such a deserted winter garden are flowers, announcing forthcoming spring…

 

 

 

息子、太東海岸まで自転車で行く

妻の明子です。

あけましておめでとうございます。今年もよろしくお願いします。

年末は、息子と甥っ子といすみで一晩を過ごし、甥っ子を迎えがてら、義弟家族が遊びにきてくれました。

宮崎出身の義妹は庭仕事に詳しく、茅が生え放題の荒れた庭の手入れの仕方を教えてもらいました。

で、その手入れは。。。ひたすら掘り返して、土中の根っこを除去していくという地道な方法。秘策はなく、それをやるしかないみたいです(泣)。茅ぼうぼうのスペースがあまりに多い現状から言って、地道に掘り返し作戦では、茅を撲滅するころにはこちらの寿命が終わっちゃいそう。

あとは春になったら、除草剤ラウンドアップを手に付けて茅の葉をひたすら触りまくる!

息子は冬の海が見たくて、家から太東海岸まで自転車で出かけていきました。約16キロ、往復32キロ。家の前の所有者が残してくれたボロゴロのママチャリが役立ってます。

冬の海、きれい。

古民家再生。。。とブログを命名しましたが、今年は主に庭を整備する仕事に追われそうです。なにせ660坪もあるので!

雑草を抜き、土を整え、新しい植物を植える。地道な作業ですが、ターシャチューダーの庭を目指してがんばります!

 

 

 

 

土間の修繕完了 ー 古民家再生

去年の9月頃から土間の修繕に取りかかる。

まず、天井を松煙で塗り直す。刷毛から松煙が飛んで黒いシミが体中に。シャツが駄目になるので裸で作業。下に松煙がポタポタ。養生テープが貼られていない所に依りによって落ちる。

上から修繕するのが良い、と教訓を得たので次は壁作りに取りかかる。

img_1176田舎のヤブ蚊は10月頃まで活発に活動するので、夏と変わらず蚊取り線香を焚きながらの作業。漆喰を塗る前に土壁の修繕から。傷んだ箇所を取り除いて土を練って埋め込む。なかなか時間がかかる。マスキングテープをして、いよいよ漆喰塗り。

Before

Before

After

After

ゴーグルを付けずに漆喰を塗っていたため、コンタクトと眼の角質が傷だらけ。コンタクトを買い直したり、目医者に通ったり、想定外の被害。この事件以降、ゴーグル着用を徹底。懲りて漆喰の二度塗りも延期。

いよいよ、壁の下半分を塗る順番。11月に入りヤブ蚊もいなくなる。庭の手入れの時期に入って来たため、土間の仕上を急ぐ。大黒柱は良い色を出しているのでそのまま、それ以外の縦と横の柱の部分は松煙だけで漆黒に、柱の間の部分はベンガラを混ぜて赤みを少しだけ出す予定で塗る。写真ではわからないが、赤みの部分がほんのりと柔らかい色彩を放つ。反省点は、松煙の塗料は厚く塗り過ぎると下に垂れてきてしまう、とかベンガラと松煙は巧く混ざらないとか、多々あり。

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12月に入り完成!